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低輻射劑量胸部電腦斷層掃描 (LDCT)

胸部X光檢查幾乎是所有健康檢查項目中的標準配備,因此有越來越多沒症狀的肺部結節被發現。所謂「肺結節」是指小於3公分的肺部點狀陰影,通常沒有症狀,都是在健康檢查時無意間發現,有時一顆,有時出現好幾顆。一旦被告知有肺結節,許多民眾會緊張不已,深怕自己得到肺腺癌,事實上,高達九成以上的肺結節是良性的。​


醫學上會將肺臟中不正常的東西稱為腫塊或結節,直徑大於3公分是腫塊,小於3公分是結節。透過胸部X光通常能發現1~2公分以上的結節,卻無法發現1公分以下的肺部病灶;但透過LDCT能早期發現1公分以下的肺腺癌病灶,且約有2~3成會發現結節,有時是一顆,也可能是多顆。


實質結節、部分實質結節及毛玻璃病變結節(GGO)

用影像學觀察到的肺結節,除了大小以外,還可以看到型態,可分為實質結節(Solid nodule)、部分實質結節(Sub-solid nodules或part-solid)及沒有實質結節(Non-sub-solid nodule)的毛玻璃病變結節(Ground glass opacity)。


為了讓民眾瞭解這些結節代表的意義,用大家熟悉的玻璃、泥土、水做比喻,實質結節就像是透明玻璃上塗滿厚厚黑泥土的鈣化組織;部分實質結節則是透明玻璃塗抹攙上水的泥土,有些地方很黑(實質結節),有些地方透明,有些地方霧霧,是一種不均勻的結節;沒有實質結節的毛玻璃結節很像是透明玻璃上噴上水的霧霧感,有一種不透明感。


肺部有結節不要恐慌 但也別掉以輕心

第一次透過LDCT發現有肺結節,常會引起民眾恐慌,是不是得了肺腺癌?美國國家肺癌篩檢試驗(National Lung Screening Trial,簡稱NLST)的研究指出,由於LDCT篩檢偽陽性高達96%(實際上沒有,檢查檢果卻呈現有)。因此民眾不必恐慌,NLST是以結節大於0.4公分為診斷標準,第一次篩檢顯示有27.3%的人有肺結節,但追蹤發現只有1.1%的人被診斷為肺癌(含肺腺癌),所以不必過度緊張,後續要定期追蹤觀察,除非肺結節有出現異常變化,才會積極治療。



胸部X光檢查的缺點

胸部X光、痰液細胞學檢查已被使用多年,但多數大型研究結果顯示使用兩者之一、或並用兩者仍無法降低整體肺癌死亡率。每年接受胸部X光檢查,最後仍不幸被檢查出罹患非早期肺癌的病例仍時有所聞,因為人體胸腔為複雜的立體結構,一張正面甚至加上側面X光攝影,仍無法有效區分小型肺癌與其他正常胸腔組織或器官,腫瘤也可能潛藏在血管密集區域或被肋骨陰影所覆蓋,因此造成偵測上的高度困難度或不可行性。

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